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又近距离给这几颗内卫星拍了更清楚的“身份照

时间:2018-07-23     来源:沧口尔森装饰公司    点击:
  再后来,伽利略号探测器探访木星系统的时候,又近距离给这几颗内卫星拍了更清楚的“身份照”。
 
  伽利略号拍摄的四颗木星内卫星。来源:NASA伽利略号拍摄的四颗木星内卫星。来源:NASA
 
  不规则卫星:拐来的孩子数不清
 
  但不管是 伽利略卫星还是内卫星,它们都是木星的规则卫星,什么是“规则卫星”呢?我们可以把它们理解成是和木星“有亲缘关系”的卫星。
 
  按照我们目前的认知,如果一个卫星是和行星差不多时候形成的,那么这个卫星的轨道应该非常“周正”:轨道形状近似圆形,轨道面基本在行星的赤道面上,而且卫星运行的方向和行星的自转方向相同(这叫“顺行轨道”,相反的话,当然就是“逆行轨道”咯)。
 
  规则卫星的轨道特征。
 
  然而,当天文学家们发现越来越多的木星卫星的时候,也同时发现,并不是所有的卫星轨道都这么“周正”的。只有距离木星很近的8颗比较周正,而那些离得远的,都没这么规律。
 
  1904和1905年,美国天文学家珀赖因发现了木卫六(Himalia)和木卫七(Elara),它们虽然还是顺行的,但是轨道面远远偏离了木星的赤道面,轨道形状也比较椭圆。
 
  1908年,英国天文学家梅洛特发现了木卫八(Pasiphae);1938和1951年,美国天文学家尼克尔森发现了木卫十一(Carme)和木卫十二 (Ananke),这三颗卫星的轨道就更奇怪了,他们不仅轨道形状椭圆、远远偏离了木星的赤道面,而且它们还是逆行的!如果太阳系要评“卫星最多吉尼斯记录”的话,那么木星势必夺此殊荣。这位常年坐拥太阳系最多行星的大佬,近日又被“爆料”新发现了12颗卫星,至此,木星卫星数目一口气飙升至79颗!
 
  说是“飙升”,可一点都不夸张。要知道,400年前的地球人(伽利略)只观测到4颗木星卫星,直至十八年前(也就是2000年),也才发现了18颗……
 
  而最近十来年,木星卫星一下子多出了61颗!而且,这里面有50多颗(包括这次的的12颗在内),全部由同一个研究小组——卡内基科学研究所的Scott Sheppard小组发现的。厉害吧!稍稍八一八木星卫星的发现史,就会明白这个小组有多“开挂”了。
 
  推翻地心说的木卫“四兄弟”
 
  时间倒转回400多年前,卫星之事还不为人知。
 
  那时的人们大多信奉“地心说”,认为所有天体都是绕着地球转的,其他天体有卫星这种事儿是根本不存在的!彼时虽然哥白尼的“日心说”已经提出,但还远远没有得到广泛的认可。
 
  1609年,可以说是人类天文学史上里程碑式的一年,有两件大事推进了日心说的发展:
 
  一件是开普勒在《新天文学》一书中正式发表了关于行星运动的前两条定律,证明行星都是在绕着太阳运转。不过,这些复杂的公式和轨道对于那时候普通人来说,简直如同天书;而另一件大事就不一样了——这一年,伽利略用他改造的望远镜开始观察月球和其他天体的细节,在1609-1610年期间,他发现了木星最大的四颗卫星(直径约3000-5000公里)。
 
  如果所有的天体都是围绕地球转的,那这四颗围绕木星运转的天体又算啥?
 
  于是,这个石破天惊的观测事实成为了打脸地心说的最佳证据。这四颗木星最大的卫星也因此被称为“伽利略卫星”。
 
  (左)伽利略在1610年出版的《星际信使》一书中绘制的四颗伽利略卫星;(右)四颗伽利略卫星的样子(位置并不是它们实际的轨道位置)。来源:维基  (左)伽利略在1610年出版的《星际信使》一书中绘制的四颗伽利略卫星;(右)四颗伽利略卫星的样子(位置并不是它们实际的轨道位置)。来源:维基
 
  

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